Walmart, 인터렉티브 스토리텔링 스타트업인 Eko와 조인트 벤처 설립



Walmart가 자사 스트리밍 서비스인 Vudu의 콘텐츠 확보를 위해 인터렉티브 스토리텔링 스타트업인 Eko와 W*E Interactive Ventures라는 이름의 조인트 벤처를 설립합니다. NYT가 익명의 관계자 두 명을 인용해 보도한 바에 따르면, W*E Interactive Ventures에 투자된 금액은 총 2억 5,000만 달러에 달합니다. Eko는 사용자가 광고와 텔레비전 에피소드의 플롯을 직접 컨트롤할 수 있도록 하는 동영상 포멧인 인터렉티브 스토리텔링에 특화된 업체로, 지난해 Sony와의 파트너십을 통해 사용자가 등장인물의 대사를 선택하거나 미니게임을 플레이함으로써 목표를 성취할 수 있도록 하는 코미디 쇼 That Moment When을 선보인 바 있습니다. 양사는 W*E Interactive Ventures를 통해 요리 프로그램이나 인터렉티브한 장난감 카달로그 등 다양한 포맷을 선보일 계획이라고 발표했습니다. Walmart 측은 예컨대 시청자가 요리 프로그램 시청 중에 필요한 재료를 바로 주문할 수 있도록 하는 등, 엔터테인먼트와 광고의 유기적인 융합이 가능할 것으로 기대하고 있다고 밝혔습니다.



Walmart는 이달 8일 Vudu 오리지널 콘텐츠 확보를 위해 MGM과도 파트너십을 체결한 바 있는데요. 당시 Variety, Reuters, CNBC 등이 보도한 바에 따르면, MGM은 자사의 영화 및 TV 프렌차이즈를 기반으로 가족친화적인 성격의 콘텐츠를 제작하여 Vudu에 독점적으로 라이센싱할 예정입니다. 이처럼 콘텐츠 보강을 위한 노력이 이어지면서 Walmart가 Netflix와 유사한 형태의 독자적인 스트리밍 서비스를 출시할 것이라는 루머가 제기되기도 하였으나, Walmart는 현재로서 그러한 계획은 없다고 밝힌 상태입니다. Walmart는 대신 당분간 2016년 10월 Vudu에 런칭한 광고 기반 무료 스트리밍 서비스인 Movies On Us에 집중할 예정으로 현재 Movies On Us에는 7,000 종의 콘텐츠가 있는 것으로 알려졌습니다.



Walmart 측은 MGM과의 파트너십을 발표하면서 WSJ 인터뷰를 통해 Walmart의 콘텐츠 전략의 핵심은 자사 주요 고객층인 "교외 또는 지방에 거주하는 중간 연령대의 저임금 소비자들"을 위한 콘텐츠를 제공하는 데 있으며, Netflix와 같은 현재의 스트리밍 서비스들이 이들 인구집단에게 충분한 서비스를 제공하고 있지 못하다고 주장한 바 있습니다. 실제 미국의 일부 보수적인 시청자들을 중심으로 Amazon과 Netflix의 콘텐츠가 진보적인 편향을 보인다는 비판이 제기되어 왔으며, Netflix는 최근 오바마 일가와 다년간의 오리지널 콘텐츠 제작 계약을 체결하기도 했습니다. Amazon의 경우, CEO인 Jeff Bezos가 트럼프 대통령을 비롯한 보수파로부터 빈번하게 공격의 대상이 되어온 바 있습니다. Walmart의 콘텐츠 전략은 트럼프 지지 성향이 강한 것으로 알려진 중년의 저소득 블루컬러 노동자들을 겨냥한 콘텐츠를 제작하는 데 방점이 있는 것으로 해석됩니다.



출처: NYT, Business Insider



이미지 출처: Vudu

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Walmart 측은 MGM과의 파트너십을 발표하면서 WSJ 인터뷰를 통해 Walmart의 콘텐츠 전략의 핵심은 자사 주요 고객층인 "교외 또는 지방에 거주하는 중간 연령대의 저임금 소비자들"을 위한 콘텐츠를 제공하는 데 있으며, Netflix와 같은 현재의 스트리밍 서비스들이 이들 인구집단에게 충분한 서비스를 제공하고 있지 못하다고 주장한 바 있습니다. 실제 미국의 일부 보수적인 시청자들을 중심으로 Amazon과 Netflix의 콘텐츠가 진보적인 편향을 보인다는 비판이 제기되어 왔으며, Netflix는 최근 오바마 일가와 다년간의 오리지널 콘텐츠 제작 계약을 체결하기도 했습니다. Amazon의 경우, CEO인 Jeff Bezos가 트럼프 대통령을 비롯한 보수파로부터 빈번하게 공격의 대상이 되어온 바 있습니다. Walmart의 콘텐츠 전략은 트럼프 지지 성향이 강한 것으로 알려진 중년의 저소득 블루컬러 노동자들을 겨냥한 콘텐츠를 제작하는 데 방점이 있는 것으로 해석됩니다.



출처: NYT, Business Insider



이미지 출처: Vudu

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