400억 달러에 ARM 인수한 Nvidia, "ARM의 오픈 라이센싱 모델은 유지할 것"



올해 7월 SoftBank가 ARM의 매각 혹은 기업공개를 고려 중이라는 소식이 전해진 이후, Nvidia가 인수에 관심이 있다는 사실이 처음 보도된 바 있는데요. Nvidia는 13일 SoftBank로부터 ARM을 인수한다고 공식적으로 밝혔습니다. IoT 부서를 제외한 ARM의 모든 프로덕트 그룹을 대상으로 하는 이번 인수 금액은 400억 달러이며, SoftBank가 2016년 약 320억 달러(234억 파운드)에 인수한 것과 비교했을 때 80억 달러나 높은 금액입니다.



SoftBank는 계약 체결 직후 20억 달러의 현금을 먼저 받고, 이후 100억 달러는 현금으로, 215억 달러는 주식으로 지불 받게 됩니다. 이번 계약을 통해 SoftBank는 매각 이후에도 일정 지분을 유지할 것이라는 당초의 계획대로 ARM 주식의 10% 가량을 보유할 수 있게 되었으며, 성과에 따른 수익금(performance-based earn-out)의 형태로 현금과 주식 50억 달러를 추가로 벌어들일 수도 있습니다. 한편, 6,000명이 넘는 ARM 직원을 위한 15억 달러의 주식보상금(equity compensation)도 이번 거래에 포함되었습니다. TechCrunch는 이번 거래가 SoftBank에게 즉각적인 현금안정효과(immediate cash relief)를 제공할 것이라고 언급했는데요. 올해 3월부터 Softbank는 바이백과 부채 감축을 위해 꾸준히 자산을 매각하고 있습니다.



ARM은 마이크로프로세서를 디자인하는 업체로, Apple, 삼성전자 등 대부분의 스마트폰 제조사들과 Qualcomm 같은 칩 제조사들 또한 ARM의 기술을 활용하고 있는데요. Microsoft가 ARM기반의 Surface와 ARM 전용의 Windows 버전을 만들었을 뿐만 아니라, 최근에는 Apple 또한 자사의 Mac 제품에 Intel 대신 ARM의 기술을 활용한 자체 프로세서를 탑재할 것이라고 발표하면서 칩셋 시장에서 중요성이 점점 더욱 부각되기도 했습니다.



이에 따라, 다른 Nvidia와 같은 반도체 제조사가 ARM을 인수하면 ARM의 독립성이 저해된다는 우려가 제기되기도 했는데요. 이러한 점을 고려한 듯, Nvidia는 ARM의 성공을 이끈(foundational to its success) 오픈 라이센싱 모델과 고객 중립성을 유지할 것이며, Nvidia의 기술을 바탕으로 ARM의 IP 라이센싱 포트폴리오를 확장할 것이라고도 밝혔습니다. 뿐만 아니라, ARM의 케임브릿지 본사를 유지할 것이며, 투자를 통해 새로운 AI 리서치 센터를 구축하는 등 본사를 확장할 것이라고도 강조했습니다.



소유권 구조가 복잡할 뿐만 아니라, 여러 국가가 이번 거래에 관여된 관계로 인수가 완료되는 데에는 12개월에서 18개월의 시간이 소요될 것으로 예상됩니다. 반독점 규제 문제 등과 관련해 미국, 영국, 중국, 유럽연합 규제 당국의 승인을 받아야 합니다. The Verge는 최근 인수합병 환경이 어느 때보다도 불리한 상황에서 규제 감시를 받게 될 것이라고 언급하면서도, Nvidia와 ARM이 직접적으로 경쟁하는 관계가 아니라는 점은 도움이 될 수 있을 것이라고 전했는데요. ARM이 CPU에 초점을 맞추고 있다면, Nvidia는 GPU에 강점을 갖고 있습니다.



 



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출처: TechCrunch, The Verge



이미지 출처: Nvidia

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SoftBank는 계약 체결 직후 20억 달러의 현금을 먼저 받고, 이후 100억 달러는 현금으로, 215억 달러는 주식으로 지불 받게 됩니다. 이번 계약을 통해 SoftBank는 매각 이후에도 일정 지분을 유지할 것이라는 당초의 계획대로 ARM 주식의 10% 가량을 보유할 수 있게 되었으며, 성과에 따른 수익금(performance-based earn-out)의 형태로 현금과 주식 50억 달러를 추가로 벌어들일 수도 있습니다. 한편, 6,000명이 넘는 ARM 직원을 위한 15억 달러의 주식보상금(equity compensation)도 이번 거래에 포함되었습니다. TechCrunch는 이번 거래가 SoftBank에게 즉각적인 현금안정효과(immediate cash relief)를 제공할 것이라고 언급했는데요. 올해 3월부터 Softbank는 바이백과 부채 감축을 위해 꾸준히 자산을 매각하고 있습니다.



ARM은 마이크로프로세서를 디자인하는 업체로, Apple, 삼성전자 등 대부분의 스마트폰 제조사들과 Qualcomm 같은 칩 제조사들 또한 ARM의 기술을 활용하고 있는데요. Microsoft가 ARM기반의 Surface와 ARM 전용의 Windows 버전을 만들었을 뿐만 아니라, 최근에는 Apple 또한 자사의 Mac 제품에 Intel 대신 ARM의 기술을 활용한 자체 프로세서를 탑재할 것이라고 발표하면서 칩셋 시장에서 중요성이 점점 더욱 부각되기도 했습니다.



이에 따라, 다른 Nvidia와 같은 반도체 제조사가 ARM을 인수하면 ARM의 독립성이 저해된다는 우려가 제기되기도 했는데요. 이러한 점을 고려한 듯, Nvidia는 ARM의 성공을 이끈(foundational to its success) 오픈 라이센싱 모델과 고객 중립성을 유지할 것이며, Nvidia의 기술을 바탕으로 ARM의 IP 라이센싱 포트폴리오를 확장할 것이라고도 밝혔습니다. 뿐만 아니라, ARM의 케임브릿지 본사를 유지할 것이며, 투자를 통해 새로운 AI 리서치 센터를 구축하는 등 본사를 확장할 것이라고도 강조했습니다.



소유권 구조가 복잡할 뿐만 아니라, 여러 국가가 이번 거래에 관여된 관계로 인수가 완료되는 데에는 12개월에서 18개월의 시간이 소요될 것으로 예상됩니다. 반독점 규제 문제 등과 관련해 미국, 영국, 중국, 유럽연합 규제 당국의 승인을 받아야 합니다. The Verge는 최근 인수합병 환경이 어느 때보다도 불리한 상황에서 규제 감시를 받게 될 것이라고 언급하면서도, Nvidia와 ARM이 직접적으로 경쟁하는 관계가 아니라는 점은 도움이 될 수 있을 것이라고 전했는데요. ARM이 CPU에 초점을 맞추고 있다면, Nvidia는 GPU에 강점을 갖고 있습니다.



 



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출처: TechCrunch, The Verge



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