현대자동차, Boston Dynamics의 지배 지분 인수



SoftBank가 Boston Dynamics 매각과 관련해 현대자동차와 논의하고 있다는 소식이 전해진 지 약 한 달 만에, 현대자동차가 Boston Dynamics의 지배 지분을 인수한다는 사실이 공식적으로 발표되었습니다. 매사추세츠 주 Waltham에 본사를 둔 로봇 제조사 Boston Dynamics는 보도자료를 통해 현대자동차가 자사의 지배 지분을 인수한다고 발표했습니다. 해당 인수 딜을 통해 총 11억 달러의 가치를 지닌 Boston Dynamics 지분 중 현대자동차가 80%를, SoftBank가 나머지 20%를 소유하게 됩니다.

이번 거래를 포함하여, Boston Dynamics는 지난 7년동안 모회사가 세 번 바뀌었습니다. 약 25년간 DARPA(Defense Advanced Research Projects Agency) 등으로부터 재정적 지원을 받아 리서치 회사로 운영되었던 Boston Dynamics는, 2013년 Google에 매각되어 당시 임원이었던 Andy Rubin이 이끄는 로보틱스 사업부로 흡수되었습니다. Google X Robotics가 해체된 후, Boston Dynamics는 2017년에 SoftBank에 매각되었습니다.

TechCrunch는 SoftBank와 Boston Dynamics의 조합이 이질적일 뿐더러, SoftBank는 특히나 올해 사업에 난항을 겪었기에 Boston Dynamics를 계속 소유하는 것이 당사에 큰 도움이 되지 않았을 것이라고 추측했습니다. 또한, SoftBank가 휴머노이드 로봇 Pepper의 제조사인 Aldebaran Robotics를 소유하고 있긴 하지만, 현대자동차의 사업방향이 Boston Dynamics와 더욱 잘맞는다고 덧붙였습니다.

이전에 현대자동차의 Boston Dynamics 인수설이 전해질 당시에도 언급되었듯이, 최근 현대자동차는 로보틱스 분야에 대한 투자를 확대해오고 있습니다. 작년 9월에는 자율주행 개발 업체 Aptive와 합작회사를 설립한 바 있고, 최근에는 사족보행 이동수단인 UMV(Ultimate Mobility Vehicles) 개발에 나섰습니다.

그동안 Boston Dynamics는 SF 소설과 현실 간의 경계를 모호하게 하는 혁신적인 기술을 개발해왔으나, 최근에는 자사의 선진적인 기술을 상용화하는 것에 더 많은 관심을 보이고 있습니다. SoftBank 산하에서 Boston Dynamics는 Big Dog 등을 제조해온 수년간의 혁신적인 로봇 기술을 바탕으로 4족 로봇인 Spot을 출시했고, 이는 작년에 한정 수량으로 판매된 바 있으며 현재 미국에서 74,500 달러에 구매할 수 있습니다.

또한, 창고나 풀필먼트 센터에서 활용될 수 있는 바퀴가 달린 로봇인 Handle 역시 내년까지를 목표로 상용화를 추진하고 있습니다. 로봇의 정교함이나 가격적인 부분에 대해서는 회의적인 시각도 존재하나, 1년 동안 코로나 19로 인한 셧다운을 겪으면서 로봇 및 자동화 관련 업체에 대한 투자자들의 관심이 증가한 상황입니다.

해당 거래는 현재 규제 승인을 기다리고 있으며, 내년 6월에 마무리될 것으로 예상됩니다.

 

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출처: TechCrunch

이미지 출처: Boston Dynamics

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이번 거래를 포함하여, Boston Dynamics는 지난 7년동안 모회사가 세 번 바뀌었습니다. 약 25년간 DARPA(Defense Advanced Research Projects Agency) 등으로부터 재정적 지원을 받아 리서치 회사로 운영되었던 Boston Dynamics는, 2013년 Google에 매각되어 당시 임원이었던 Andy Rubin이 이끄는 로보틱스 사업부로 흡수되었습니다. Google X Robotics가 해체된 후, Boston Dynamics는 2017년에 SoftBank에 매각되었습니다.

TechCrunch는 SoftBank와 Boston Dynamics의 조합이 이질적일 뿐더러, SoftBank는 특히나 올해 사업에 난항을 겪었기에 Boston Dynamics를 계속 소유하는 것이 당사에 큰 도움이 되지 않았을 것이라고 추측했습니다. 또한, SoftBank가 휴머노이드 로봇 Pepper의 제조사인 Aldebaran Robotics를 소유하고 있긴 하지만, 현대자동차의 사업방향이 Boston Dynamics와 더욱 잘맞는다고 덧붙였습니다.

이전에 현대자동차의 Boston Dynamics 인수설이 전해질 당시에도 언급되었듯이, 최근 현대자동차는 로보틱스 분야에 대한 투자를 확대해오고 있습니다. 작년 9월에는 자율주행 개발 업체 Aptive와 합작회사를 설립한 바 있고, 최근에는 사족보행 이동수단인 UMV(Ultimate Mobility Vehicles) 개발에 나섰습니다.

그동안 Boston Dynamics는 SF 소설과 현실 간의 경계를 모호하게 하는 혁신적인 기술을 개발해왔으나, 최근에는 자사의 선진적인 기술을 상용화하는 것에 더 많은 관심을 보이고 있습니다. SoftBank 산하에서 Boston Dynamics는 Big Dog 등을 제조해온 수년간의 혁신적인 로봇 기술을 바탕으로 4족 로봇인 Spot을 출시했고, 이는 작년에 한정 수량으로 판매된 바 있으며 현재 미국에서 74,500 달러에 구매할 수 있습니다.

또한, 창고나 풀필먼트 센터에서 활용될 수 있는 바퀴가 달린 로봇인 Handle 역시 내년까지를 목표로 상용화를 추진하고 있습니다. 로봇의 정교함이나 가격적인 부분에 대해서는 회의적인 시각도 존재하나, 1년 동안 코로나 19로 인한 셧다운을 겪으면서 로봇 및 자동화 관련 업체에 대한 투자자들의 관심이 증가한 상황입니다.

해당 거래는 현재 규제 승인을 기다리고 있으며, 내년 6월에 마무리될 것으로 예상됩니다.

 

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출처: TechCrunch

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