Tim Cook, 팟캐스트 인터뷰를 통해 Apple Car에 대한 힌트 공개


Apple의 Tim Cook CEO가 지난 월요일, 한 인터뷰를 통해 Apple Car의 방향에 대한 몇가지 힌트를 제시했습니다. 


구체적으로 Tim Cook은 Sway라는 팟캐스트에서 Kara Swisher와의 인터뷰를 통해, 자율주행(autonomy) 그 자체가 핵심 기술이라고 언급했습니다. "한 걸음 떨어져서 보면 차 역시 여러 의미에서 로봇"이라고 할 수 있으며, 따라서 "autonomy를 이용해 할 수 있는 것이 매우 많다"는 게 그의 설명입니다. 


Tim Cook은 Apple이 직접 차를 제조하거나, 차량용 기술을 개발하고 있느냐는 질문에는 답변을 거부했는데요. "우리는 하드웨어, 소프트웨어, 서비스를 통합하고, 그들 사이의 교차점을 찾는 것을 좋아한다. 바로 그 지점에서 마법이 발생한다고 생각하기 때문"이라며 "그와 관련된 기초 기술을(primary technology)을 소유하는 것을 좋아한다"고만 답변하였습니다. 


이에 대해 TechCrunch는 하드웨어와 소프트웨어를 모두 직접 소유하기를 선호하는 Apple의 관행을 생각했을 때, Apple이 향후 언젠가 미들맨 없이 차량을 직접 제조하겠다는 목적 하에 제조사들과 긴밀히 협력하여 Apple Car를 선보이게 되더라도 놀라운 일은 아닐 것이라고 평가하면서, Tim Cook의 이같은 발언을 Apple Car 개발이 진행 중임을 시사하는 것이라 해석했습니다. 


Apple이 Project Titan을 통해 Apple Car를 개발 중이라는 루머는 수년 전부터 제기되어온 것으로, 올해 초 CNBC는 Apple이 현대기아차와 Apple Car 생산을 위한 논의를 진행 중이라고 보도했으나 해당 협상은 2월 중단된 것으로 알려졌습니다. 이후 Nissan과도 유사한 설이 제기되었으나 Nissan 측에서 이를 공식 부인한 상태입니다. 


Apple Car가 정확히 어떤 형태를 취할지에 대해서는 알려진 바 없으나, 많은 이들이 Apple Car가 Tesla와 경쟁관계에 놓이게 될 것으로 보고 있는데요. 실제 Apple은 다수의 Tesla 출신 임원들을 영입한 상태로, 2018년 Tesla의 엔지니어링 부문 시니어 VP였던 Doug Field를 영입하여 Project Titan을 일임하였으며, 그 외 Tesla 엔지니어링 VP 였던 Michael Schwekutsch 역시 현재 Apple Special Projects Group에서 시니어 디렉터로 일하고 있습니다. 


Tesla의 CEO Elon Musk는 지난해 과거 Apple에 Tesla를 매각하려 했으나 Tim Cook으로부터 거절당했다고 밝히기도 했는데요. Tim Cook은 이같은 미팅을 가진 사실을 부정하였습니다. 이날 인터뷰테서도 Tim Cook은 "Elon과 대화를 나눠본 적은 없지만, 그가 만든 회사에 대해 감탄과 존중(great admiration and respect)을 갖고 있다"고 밝혔습니다. 


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출처: CNBC, Tech Crunch 

이미지 출처: Apple 

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