[주간 투자 브리핑] 4월 3주차 글로벌 스타트업 투자 유치 동향

(투자금액 높은순, ★ 표시는 메가라운드 투자)


친환경 바람부는 커머스 산업 


금주에는 어글리 푸드 판매 스타트업인 Misfits Market가 2억 달러를 투자 유치했다는 소식을 전했는데요. 친환경 트렌드가 전기차나 에너지 등 분야에 국한되지 않고, 일상적인 소비활동이나 커머스쪽으로도 확산되고 있습니다. Misfits Market은 외관 상의 이유로 버려지고 낭비되는 식품을, 다른 식료품 점에서 찾을 수 있는 동일 제품과 비교해 최대 40%까지 할인된 가격으로 판매하는 온라인 식료품점인데요. 이와같이 어글리한 외관때문에 상품으로 판매되기에는 상품성이 떨어지는 제품들을 판매함으로써 쓰레기로 버려지는 일을 줄일 수 있게 되고, 이는 결국 친환경으로 이어지게 됩니다. 유사한 업체로서 Imperfect Foods는 지난해 5월 7,200만 달러 투자 유치 소식을 전하기도 했습니다.



친환경의 일환으로 앞서 2019년에는 Pepsico가 일회용 플라스틱 병을 사용하지 않는 하이드레이션 플랫폼을 출시한 바 있는데요. 소비자들이 재활용 가능한 개인 물병을 이용하도록 함으로써 플라스틱 사용을 줄이려는 목적이었습니다. 


이 외에도 지난 해 기존의 플라스틱 기반 쿨러 및 패키징을 대체하기 위해 100% 재활용 가능한 종이섬유 및 기타 식물성 재료를 이용한 패키징 제조 스타트업 Vericool이 1,910만 달러의 투자금을 조달한 바 있으며, Food waste를 방지하려는 스타트업 Apeel Science가 2억 5,000만 달러를 투자 유치한 바 있습니다. Apeel Sciences는 연간 2.6조 달러에 달하는 글로벌 음식물 폐기 영역에서, 선진화된 패키징 기술을 활용하여 음식 폐기물 발생의 최소화를 추구하는 업체인데요. 이와같은 친환경 관련 업체들의 투자유치 소식이 앞으로 더 자주 들려오게 될 것으로 보입니다. 



미디어 스타트업 투자로, 포스트 케이블 시대 대비하는 스포츠계 


Gen Z들을 위한 ESPN을 표방한 Overtime의 투자 유치 역시 눈여겨 볼 만 합니다. 이번에 발표된 8,000만 달러 규모 Series C 라운드 투자에는 리드 투자사인 Black Capital, Sapphire Sport 외에도, Jeff Bezos의 투자 회사 Bezos Expeditions, 글로벌 엔터테이너 Drake, Reddit 공동 설립자 Alexis Ohanian, Devin Booker 등을 비롯해 무려 48명의 투자자들이 참여하였는데요. 이 중 상당수가 NBA 선수들인 것으로 알려졌습니다. 



Overtime은 오리지널 스포츠 콘텐츠를 Snapchat, YouTube, Facebook 등 소셜 미디어에 배포하는 미디어 업체로, 회사의 로고와 브랜딩이 있는 의류를 판매하기도 합니다. Overtime 측은 자사의 콘텐츠가 이들 거의 모든 소셜 플랫폼에서 한달에 17억 회 이상 스트리밍되며, 약 5,000만 명의 팔로우를 보유하고 있다고 밝혔는데요. 지난달에는 16~18세 청소년들을 위한 유료 농구 리그 Overtime Elite를 발표하며 화제르 모으기도 했습니다. 


'Gen Z들을 위한 ESPN'라는 수식어가 말해주듯, 코드 컷팅의 확산으로 ESPN 등 고가의 유료 케이블에 대한 저연령층 관객의 접근성이 현저히 떨어진 상황에서, 이같은 스포츠 미디어 업체들은 프로 스포츠 리그들의 스트리밍 시대에 발맞춰 인기를 유지하는데 중요한 역할을 할 것으로 기대됩니다. NBA 뿐 아니라 NFL 역시 최근 Amazon과 11년 기간의 독점 중계권 계약을 체결하는 등, 포스트 케이블 시대에 대한 대비에 나서고 있는 모습입니다. 


한편, Overtime이 투자금의 향후 활용처 충 하나로 NFT 부문 투자를 언급한 점 역시 흥미로운 부분으로, 최근 NBA와 제휴를 바탕으로, 덩크슛이나 결승샷(game-winning shot)과 같은 하이라이트 디지털 영상을 거래할 수 있는 플랫폼 NBA Top Shot를 운영하는 Dapper Labs가 Michael Jordan을 포함한 NBA 출신 선수를 포함한 운동선수들로부터 3억 500만 달러의 투자금을 유치하는 등, 스포츠와 NFT를 결합하려는 시도도 활발하게 나타나고 있는 모습도 매우 흥미롭습니다.