니콜라, 보쉬와 연료전지 공급을 위한 전략적 파트너십 체결


사기 논란으로 곤혹을 치르고 있는 전기트럭 스타트업 니콜라(Nikola)가 보쉬(Bosch)로부터 수소연료전지를 공급받기 위한 전략적 파트너십을 체결했다고 발표했습니다. 이에따라 니콜라는 2023년부터 보쉬로부터 공급받은 수소연료전지를 니콜라 트레(Nikola Tre)와 니콜라 투(Nikola Two) 등 2종의 수소세미트럭에 사용할 예정입니다. 니콜라는 해당 계약의 금전적 규모나 보쉬로부터 수급받게 될 연료전지의 양에 대해서는 언급하지 않았습니다. 


사기 혐의를 받고 있는 창업자 트레버 밀튼(Trevor Milton)을 대신해 취임한 니콜라의 신임 CEO 마크 러셀(Mark Russell)은 "이번 발표는 보쉬와의 다년간의 협력의 결과"라며 "시중에 나와있는 최선의 선택지가 무엇인가에 대한 심도깊은 분석 끝에 보쉬와 전략적 파트너십을 맺게 된 것을 자랑스럽게 생각한다"고 밝혔습니다. 보쉬와 니콜라는 오래 전부터 긴밀한 협력을 이어오던 관계로, 2019년 보쉬가 니콜라에 1억 달러를 투자한 바 있으며, 지난해 니콜라의 유럽 사업부에도 보쉬가 연료전지를 공급할 예정이라고 밝힌 바 있습니다. 니콜라는 또한 애리조나 쿨리지 지역에 있는 자사 생산시설에서 수소연료전지 파워모듈을 조립할 예정으로, 니콜라는 이 같은 조립공정을 지원하기 위해 자사 애리조나 시설을 2023년까지 50,000 평방스퀘어 확장하는 한편, 50명의 인력을 추가로 확보할 계획이라고 전했습니다. 아울러 니콜라는 피닉스에 위치한 본사에 엔지니어링 및 테스트 시설도 확장할 계획입니다. 


니콜라는 지난해 9월, 지분매입 계획을 발표했다가 CEO의 사기 혐의 이후 이를 취소한 GM과도 연료전지 기술 공급 관련 파트너십을 체결한 바 있는데요. 양사간 계약의 경우, 법적 구속력을 가지지 않는 MAU의 형태로,  GM이 지분매입 계획을 철회한 이후에도 해당 파트너십은 유지된 상태이며, 니콜라는 보쉬와의 이번 계약이 GM을 포함해 다른 업체들과의 파트너 관계에는 영향을 주지 않을 것이라고 설명했습니다. 


포츈은 이같은 연료전지 수급계획에 대해 트래버 밀튼의 사기 혐의로 흔들리고 있는 니콜라의 상업화 계획에 어느정도 안정성을 부여해주는 움직임이라 평가했는데요. 공매도 투자사 힌덴버그 리서치(Hindenburg Research)로부터 기술성능을 과장해 홍보했다는 혐의를 받은 이후 2020년 9월 CEO 자리에서 물러난 밀튼은 현재 검찰로부터 두 건의 증권사기 및 한 건의 금융사기 혐의를 받고 있는 중이며, 그 외 미국 증권거래위원회(SEC) 역시 밀튼에 대한 민사 사기 혐의 고소장을 제출한 상태입니다. 


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출처: 테크크런치, 포츈 

이미지 출처: 니콜라 

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사기 혐의를 받고 있는 창업자 트레버 밀튼(Trevor Milton)을 대신해 취임한 니콜라의 신임 CEO 마크 러셀(Mark Russell)은 "이번 발표는 보쉬와의 다년간의 협력의 결과"라며 "시중에 나와있는 최선의 선택지가 무엇인가에 대한 심도깊은 분석 끝에 보쉬와 전략적 파트너십을 맺게 된 것을 자랑스럽게 생각한다"고 밝혔습니다. 보쉬와 니콜라는 오래 전부터 긴밀한 협력을 이어오던 관계로, 2019년 보쉬가 니콜라에 1억 달러를 투자한 바 있으며, 지난해 니콜라의 유럽 사업부에도 보쉬가 연료전지를 공급할 예정이라고 밝힌 바 있습니다. 니콜라는 또한 애리조나 쿨리지 지역에 있는 자사 생산시설에서 수소연료전지 파워모듈을 조립할 예정으로, 니콜라는 이 같은 조립공정을 지원하기 위해 자사 애리조나 시설을 2023년까지 50,000 평방스퀘어 확장하는 한편, 50명의 인력을 추가로 확보할 계획이라고 전했습니다. 아울러 니콜라는 피닉스에 위치한 본사에 엔지니어링 및 테스트 시설도 확장할 계획입니다. 


니콜라는 지난해 9월, 지분매입 계획을 발표했다가 CEO의 사기 혐의 이후 이를 취소한 GM과도 연료전지 기술 공급 관련 파트너십을 체결한 바 있는데요. 양사간 계약의 경우, 법적 구속력을 가지지 않는 MAU의 형태로,  GM이 지분매입 계획을 철회한 이후에도 해당 파트너십은 유지된 상태이며, 니콜라는 보쉬와의 이번 계약이 GM을 포함해 다른 업체들과의 파트너 관계에는 영향을 주지 않을 것이라고 설명했습니다. 


포츈은 이같은 연료전지 수급계획에 대해 트래버 밀튼의 사기 혐의로 흔들리고 있는 니콜라의 상업화 계획에 어느정도 안정성을 부여해주는 움직임이라 평가했는데요. 공매도 투자사 힌덴버그 리서치(Hindenburg Research)로부터 기술성능을 과장해 홍보했다는 혐의를 받은 이후 2020년 9월 CEO 자리에서 물러난 밀튼은 현재 검찰로부터 두 건의 증권사기 및 한 건의 금융사기 혐의를 받고 있는 중이며, 그 외 미국 증권거래위원회(SEC) 역시 밀튼에 대한 민사 사기 혐의 고소장을 제출한 상태입니다. 


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출처: 테크크런치, 포츈 

이미지 출처: 니콜라 

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